Javascript의 Object객체의 내장 메소드 중, 자바스크립트 내부적으로는 많이 사용되지만, 사용자가 작성할때는 거의 사용되지 않는 것들이 있다. 그중에 대표적인 것이 toString, valueOf 이다.

내부적으로 toString이 사용되는 대표적인 예는 DOM프로퍼티인 innerHTML을 사용할 때이다.

1
2
var obj = {name : 'owen'};
document.getElementById('demo').innerHTML = obj;

이렇게 하면 자바스크립트는 demo아이디를 가진 엘리먼트에 [object Object]를 출력한다. 즉, 사용자는 사용하지 않았지만, 자바스크립트 내부적으로 toString 메소드를 사용해서 객체의 내용을 출력한 것이다.

valueOf가 가장 흔하게 사용되는 경우는 객체를 비교하는 연산자에서이다. “>, <, >=, <=”등의 연산자가 객체간에 실행될때 자바스크립트 내부적으로는 valueOf 메소드를 호출한다.

이런 특성을 이용하면 흥미로운 예제를 만들 수 있다.
toString, valueOf은 결국 프로토타입으로부터 상속받은 메소드이기 때문에, 사용자가 같은 이름의 메소드를 선언함으로써 위 두 메소드를 원하는 형태로 바꿀수 있다는 것이다.

다음 예제를 보면… (자바스크립트의 프로토타입에 대해 잘 모르시는 분은 이해하기 어려울 수 있습니다.)

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
var students = [
{name : 'owen', idx : 5},
{name : 'jason', idx : 3},
{name : 'justin', idx : 4}
];
var proto = {
toString : function(){return this.name;},
valueOf : function(){return this.idx}
};
var students2 = [];
for(var i = 0 ; i < students.length ; i++){
var F = function(){};
F.prototype = proto;
students2[i] = new F();
students2[i].name = students[i].name;
students2[i].idx = students[i].idx;
}
console.log(students2[0] < students2[1]); //false
document.getElementById('demo').innerHTML = students2[0]; //owen 출력

이는 학교에서 학생들의 번호와 이름을 객체로 만드는 상황을 가정한 것이다. 첫번째로 학생들을 배열로 만들고 이름과 번호(idx)를 선언한다.
proto라는 객체를 만들어서 toStringvalueOf메소드를 새롭게 정의한다. 즉 toString은 학생의 이름을, valueOf는 학생의 번호를 가져오는 메소드가 된 것이다.
for문을 실행시켜 새로운 배열을 생성하면서 각각의 요소에 toStringvalueOf를 프로토타입 상속을 통해 선언하고, 각이름과 idx값을 넣어준다.
이제 각요소의 idx프로퍼티나 name프로퍼티를 찾아가지 않아도 값비교나 이름 출력이 가능해 졌다.
이 예제는 크게 실용적으로 보이지는 않지만, 이런 자바스크립트 특성을 잘 활용하면 보다 효율적인 코드를 작성할 수 있을것 같다.^^